Er is veel onderwijsmateriaal dat zich richt op duurzame ontwikkeling, maar waar minder aandacht voor is, is welke invulling docenten geven aan duurzaamheid in hun lessen. In deze rubriek geven we een podium aan docenten die op hun eigen manier duurzaamheid proberen te integreren binnen én buiten hun lessen. Vandaag: Greetje Cnossen van het Nordwin College.



Greetje Cnossen geeft les op vmbo Groen van het Nordwin College. Voor haar duurzame werk heeft Cnossen meerdere keren erkenning ontvangen: in 2017 werd ze verkozen tot Duurzame Docent en in 2018 kreeg ze een groen lintje van GroenLinks. Ze geeft het goede voorbeeld door onder andere met een elektrische auto te rijden en een moestuin te onderhouden. Ze is net verhuisd en gaat haar huis weer goed isoleren, van het gas af en zonnepanelen op het dak plaatsen. 

Maar één aarde
In het onderwijs maakt ze haar leerlingen er bovenal van bewust dat ze met duurzaamheid bezig zijn, want duurzaamheid zit in alle vakken verweven. ‘Je kunt duurzaamheid altijd aankaarten. Laat leerlingen bijvoorbeeld nadenken over welk effect iets op de aarde heeft. We hebben maar één aarde en daar moeten we het mee doen. Daar moeten leerlingen bewust van zijn.’

Behalve leerlingen wijzen op duurzaamheid in een les, doet Cnossen met haar leerlingen veel projecten en gaat ze met ze op pad. Zo pootten leerlingen laatst in samenwerking met de gemeente bloembollen. En op de Dag van de Duurzaamheid gingen de leerlingen op bezoek bij respectievelijk een afvalbedrijf, een kringloopwinkel en een zonnepark. ‘Door dit te doen, is duurzaamheid minder abstract en gaat het meer leven.’

Een andere manier om duurzaamheid voor leerlingen interessant te maken, is het inspelen op actualiteit. Dit doe je bijvoorbeeld door ze te laten bedenken wat een droge zomer met de grond doet of extra aandacht te besteden aan de boerenprotesten. ‘We hebben veel toekomstige agrariërs op onze school. Nu de boerenprotesten zijn, besteden we extra aandacht aan het agrarische beroep en duurzaamheid. Zo nodigden we het Nederlands Agrarisch Jongeren Kontakt uit om met de leerlingen in gesprek te gaan over duurzaamheid. Dat zijn jongeren die agrarisch ondernemer zijn, maar ook beseffen dat we de natuur nodig hebben.’ 

Sociale duurzaamheid
Niet alleen focust Greetje Cnossen op groene duurzaamheid, ook sociale duurzaamheid krijgt volop aandacht. Leerlingen volgen namelijk een maatschappelijke stage, er worden projecten over diversiteit en gendergelijkheid gedaan en elk jaar wordt er aandacht besteed aan de Tweede Wereldoorlog. 

Cnossen motiveert haar leerlingen op meerdere manieren om over duurzaamheid na te denken, maar zijn er ook problemen waar ze tegenaan loopt? ‘Leerlingen zijn eigenlijk altijd geïnteresseerd in duurzaamheid. Voor sommige docenten is het echter lastig om duurzaamheid onder de aandacht te brengen. De leerlingpopulatie verandert elk jaar, maar de docentenpoule niet. Gelukkig worden docenten ook enthousiast en geïnspireerd bij uitjes.’ 

Behalve meegaan met excursies om weer enthousiast over duurzaamheid te worden, kunnen docenten volgens Cnossen nog meer doen om leerlingen bewust met duurzaamheid bezig te laten zijn: ‘Gewoon aan de slag gaan; gebruik de actualiteit, ga naar buiten en betrek mensen van buitenaf. Duurzaamheid hoort bij het onderwijs en als docent heb je het voorrecht om jongeren te helpen een duurzame houding te ontwikkelen.’ 

Ben je ook docent en wil je in contact komen met andere docenten? Sluit je aan bij het netwerk voor jouw onderwijslaag.